Som tack förändrar hjärnan

Som tack förändrar hjärnan

Många studier pekar på de senaste 10 åren till förmån tack: när folk medvetet tänker på det goda i livet, blir de gladare. Men vi kan inte förlita sig på resultaten från experimenten - de flesta av dem utförs på ett välmående folk. Vi bestämde oss för att ta reda på om tacksamhet hjälper personer med psykiska problem.

I vår studie tog 300 personer del, de flesta av dem var studenter som står inför psykiska problem och inskrivna i psykoterapi. Vårt experiment inleddes innan deras terapisessioner: många deltagare led av depression eller ångest, och den genomsnittliga visade lägre psykiska hälsoindikatorer.

Vi delade slumpmässigt människor i tre grupper, deltagare i varje av dem gick till sessioner terapeuten. Skillnaden ligger i ytterligare uppdrag. Deltagarna i den första gruppen varje vecka skrev ett tackbrev till en viss person. Deltagarna i den andra beskrev sina tankar och känslor som orsakas av obehagliga situationer i sina liv. Medlemmar av den tredje gruppen inte skriva något. Försöket varade tre veckor.

Några veckor efter slutet av experimentet utvärderade vi psykiska hälsa deltagarna. I den första gruppen, har förbättrats avsevärt, de andra två hade ingen förändring. Så tack för att hjälpa inte bara hälsosamt, men också för dem som kämpar med psykiska problem. Vi har noga analyserat studiedata för att förstå hur tacksamhet påverkar hjärnan och kroppen.

Tack räddar från destruktiva känslor

Vi jämförde andelen ord med positiva och negativa emotionella utvärderingar som används i texterna till de två deltagare skriftligen grupper. Deltagare som skrev tackbrev, används mer positivt färgade ord och färre ord med negativ emotionell färg jämfört med den andra gruppen. Däremot positiva ord inte garantera psykiskt välbefinnande. Endast de personer som har använt mindre än negativa ord, därefter förbättrat sin kondition. Bristen på negativa kommentarer resulterade i en skillnad i sinnestillstånd mellan de två grupperna. Tack brev växlar uppmärksamhet från negativa känslor som förbittring och avund. När du skriver, hur man uppskattar andra och hur många bra människor väcks till liv, är det svårt att fastna i tankar om dåliga händelser.

Som tack förändrar hjärnan

Tack hjälper, även om det finns en hemlighet

Vi berättade deltagare, som skrev ett tackbrev, är det inte nödvändigt att skicka e-post till. Endast 23% av deltagarna skickade faktiskt brevet. Men alla andra medlemmar i gruppen korrigeras också hans förmögenhet, även bokstäver kvar under dem. Det betyder den faktiska överföringen av tacksamhet inte spela en nyckelroll.

Låt oss säga att du vill skriva någon ett tackbrev, men vågar inte. Skriv det på något sätt. Då bestämmer sig för att skicka eller inte. skriva brev till själva handlingen kommer att bidra till att utvärdera människor i ditt liv och flytta fokus från de negativa tankar och känslor.

Den positiva effekten av bokstäverna i tacksamhet uppstår inte omedelbart. I vår studie ackumuleras det med tiden. En vecka efter det att skriv praktiken har vi inte märkt någon skillnad i sinnestillstånd bland deltagarna i tre grupper.

Men fyra veckor senare, den första gruppen att skriva brev av tacksamhet, har visat förbättring jämfört med de andra två grupperna. 12 veckor efter slutet av experimentet skillnaden blev ännu mer uttalad.

I många andra liknande studier, minskade de positiva effekterna över tid. I det här fallet har det motsatta hänt. Kanske diskuterade deltagarna sina brev. Dessa diskussioner förstärkte de psykologiska effekterna av att skriva bokstäver.

Om du skriver ett tackbrev, inte förväntar omedelbar förbättring. Ha tålamod. Tack behövde tid att agera.

Som tack förändrar hjärnan

Vanan av att vara tacksamma förbättrar hälsan

Efter tre månader, sedan början av den psykoterapeutiska session jämförde vi antalet personer som skrev brev av tacksamhet till dem som inte skriva något. Vi ville veta om de blev hjärnan att bearbeta information på olika sätt.

För att göra detta, ber vi dem att slutföra övningen "betala det framåt" och den process som används tomografi för att utvärdera hjärnaktiviteten hos deltagarna. Under "välgörare" övning ger varje deltagare en liten summa pengar och bad honom att ge dem till en annan person, om han känner tacksamhet. Deltagarna bestämmer sedan om att överföra pengar till en god sak, och fastställa beloppet.

Vi ville separera donationer motiveras av en känsla av tacksamhet, för donationer på basis av andra sinnen, såsom skuld eller skuld. För detta ändamål ombads deltagarna att notera hur de är tacksamma för "välgörare", hur mycket vill delta i välgörenhet och hur mycket kommer att känna skuld om du inte gör detta. Deltagarna avslutade också frågeformulär som får avgöra hur de är tacksamma för hela livet.

Människor som var i allmänhet tacksam, gav mer pengar för en god sak och visade större neural känslighet i den mediala prefrontala cortex - Denna zon är ansvarig för inlärning och beslutsfattande. Vi kan anta att en tacksamma människor är mer bekymrade över hur man ska uttrycka min tacksamhet.

Konstant praktiken tränar hjärnan, och det blir mer känslig för upplevelsen av tacksamhet i framtiden

Vi jämförde också hjärnans aktivitet av deltagarna, som skrev ett brev av tacksamhet till utförandet av dem som inte gjorde det, och märker skillnaden. De som skrev brev av tacksamhet, fanns det en anmärkningsvärd aktivitet i mediala prefrontala cortex. Vi har funnit denna effekt tre månader efter starten av experimentet. Detta innebär att ett uttryck för tacksamhet har en långsiktig effekt: ständig övning tränar hjärnan, och det blir mer känslig för upplevelsen av tacksamhet i framtiden. På lång sikt stärker mental hälsa.

Oavsett om framför dig är ett psykologiskt problem, försök att skriva ett tackbrev. Merparten av den tid och ansträngning vi spenderar på jakten på det faktum att vi inte har. Tack hjälper oss att uppskatta människor omkring oss och de saker som vi redan har.

Om författaren

Joshua Brown (Joshua Brown) - psykolog, som arbetar vid Indiana University.

Joel Wong (Joel Wong) - psykolog, som arbetar vid Indiana University.